2013, des baleines en abondance!

Nous voilà déjà en septembre!

 

4 septembre, magnifique journée à Tetiaroa: sur la route, 7 gros globicéphales un peu au large de Papeete, 3 mésoplodons en arrivant sur Tetiaroa, un chanteur sur la côte nord de l'atoll. Puis arrivée de 2 baleines qui se sont posées à proximité du chanteur, attendant peut-être l'arrivée d'autres mâles, tous attirés par le chant , prêts à s'affronter pour tenter de séduire une femelle qui, elle aussi, aurait été alertée de la présence de "géniteurs" sur la zone.

 

Hier, 2 septembre, j'ai été me balader autour de la presqu'île de Tahiti. Bien m'en a pris, puisque j'ai pu observer une quinzaine de baleines, dont un chanteur. Les autres animaux sont restés plus discrets (quelques sauts aperçus au large), plusieurs juvéniles solitaires, quelques paires d'adultes, et, pour finir, plus loin devant Tiare, une femelle et son tout jeune baleineau.

Et pour agrémenter le tout, comme la cerise sur le gateau, un grand banc de sténo en chasse, et hallucinante séquence d'une horde de fous en pleine partie de pêche.

Le chanteur s'est rapidement arrêté de chanter et, en surface, après avoir fait quelques mouvements de tail breaching, il s'est mis sur le dos en frappant la surface de l'océan avec ses pectorales. Joli moment d'observation. Je vous promets quelques photos dès qu'elles seront prêtes.

AOUT

 

25 août:  Bien malchenceux ceux qui ne voient pas de baleines par les temps qui courent!

Pour ma part, sortie matinale vers la côte sud de Tahiti. Devant Mara'a, 3 baleines semblent au repos, apnées d'une dizaine de minutes, apparition en surface pour respirer calmement, sans se déplacer. Alors que je les attends sur la zone où elles ont sondé, je les aperçois bien plus loin, plus au large, grands souffles, mouvements de caudales, quelques sauts. Que se passe-t-il? Je conduis le bateau vers ce remue ménage, ce qui me permet de vérifier qu'il s'agit bien des mêmes baleines, aucun doute. Je les suis, elle me ramène le long du récif, où j'aperçois une femelle avec un tout jeune baleineau, escortés par 2 autres baleines! Il y a un peu de houle, et je perds rapidement ces individus, qui, pourtant, longent le récif. Plus au large, je retrouve les 3 baleines qui sont désormais 4, un autre animal s'étant joint au groupe qui se déplace activement vers l'est. Le vent se lève, je rentre, déçu de ne pas avoir retrouvé trace du baleineau, et sans pouvoir expliquer ce que j'ai observé ce matin: intéressant, mais énigmatique.

Sur le chemin du retour, 2 baleines devant Paea, 2 autres devant Te Maruata, et sans doute quelques autres au large dans le chenal...

 

 

23 août: Opulence de baleines autour des îles polynésiennes! Chaque jour amène son lot d'observations, rien de bien nouveau, mais je suis quand même étonné par le nombre incroyable d'animaux qui naviguent le long des récifs. Hier matin, pas moins d'une dizaine de baleines ont pu être observées devant Punaauia, seules ou par petits groupes.

La saison s'annonce donc fructueuse pour le whale watching... et personne ne devrait être déçue par sa sortie "baleine". Espérons que tant d'opportunités ne conduira pas à de facheux comportements de la part de chacun.

 

15 août: Le site n'est pas très actif, ce qui ne signifie pas absence de baleines! Les animaux sont bien là, un peu partout, et les observations se multiplient tant à Tahiti, Moorea que dans les autres îles. Et les baleineaux ne sont pas en reste.

Aujourd'hui, profitant d'une belle météo, je suis sorti faire un tour du côté de Moorea où j'ai eu la chance de pouvoir apercevoir 3 baleines adultes, une solitaire, les 2 autres restant ensemble. Observations assez peu excitantes puisque les animaux passaient le plus clair de leur temps à dormir, immobiles, à plus de 20 mètres, faisant des apnées de plus de 25 minutes pour ne réapparaître qu'une ou deux minutes avant de sonder à nouveau.

 

Une nouvelle fois, j'ai été surpris et incommodé par le comportement d'un prestataire qui, au mépris des règles du bon sens, jetait ses passagers à l'eau dans la trajectoire supposée de l'animal, afin de leur permettre d'apercevoir furtivement son ombre dans les profondeurs de l'océan.

Cela fait maintenant près de 15 ans que le whale watching s'est développé en Polynésie, et on aurait pu espérer qu'il ait atteint l'âge de raison, ses lettres de noblesse, d'autant que stages et formations ont été organisés par les autorités du Pays, avec obligation pour les prestataires d'y participer. Et bien non, on en est encore au whale watching sauvage dont la finalité n'est pas l'éducation au respect du règne animal, l'observation, mais le voyeurisme bête et méchant pour satisfaire une clientèle en mal de sensations fortes. C'est évidemment attristant.

JUILLET

 

31 juillet: les baleines sont déjà nombreuses, et les observations se multiplient, à Tahiti un peu partout, sur la presqu'île, à Moorea, à Huahine.

 

L'hiver austral balaie la Polynésie avec ses vents venus du sud, en nous apportant une bien agréable fraîcheur sous un ciel le plus souvent bleu. Cependant, la mer peut être agitée, et mieux vaut rester le long des côtes abritées lors des virées en bateau.

 

Alors que nous avions l'impression d'une arrivée de plus en plus tardive des mégaptères dans les eaux polynésiennes, 2013 démontre le contraire!

 

Un premier chanteur, et même le premier baleineau de l'année, ont été observés ces derniers jours à Moorea. Les groupes ne vont pas tarder à se constituer, les mâles vont s'affronter pour séduire les femelles avant de les entraîner dans leur impressionnante parade nuptiale.

 

Mais les baleines ne sont pas les seuls mammifères observables: dauphins et globicéphales se rapprochent volontiers des mégaptères avec lesquels ils font bien souvent un bout de route. 

Un groupe d'une quinzaine d'orques a aussi été observé (29 juillet) dans le chenal entre Tahiti et Moorea: Il est exceptionnel d'en voir un si grand nombre, si près du rivage.

 

En cette saison, l'océan s'anime, pour la joie des observateurs et photographes. Gardons tous à l'esprit que nous sommes des parasites dans ce milieu marin, et restons discrets et respectueux dans cet environnement fragile.

23 juin: C'est avec un temps superbe que je peux observer "mes" deux premières baleines, au sud de Moorea. Il s'agit vraisemblablement d'une femelle accompagnée de son juvénile agé peut-être d'un ou deux ans. L'animal adulte n'est pas très gros, certainement pas porteur d'une progéniture pour cette année. Il se repose, immobile, en surface ou à faible profondeur, respectant des apnées de plus de 30 minutes, tandis que l'animal plus jeune vagabonde à ses côtés, moyennement craintif. Sur les photos, les flancs clairs et la caudale sont ceux du juvénile.

 

Nous les observons tranquillement pendant environ 2 heures.

Juin 2013:

16 juin, fête des pères, une première baleine est observée devant Punaauia (plusieurs sources). C'est inhabituellement tôt, et on attend les prochaines observations pour savoir s'il s'agit d'un animal isolé ou du début de la migration de la population.

Par ailleurs, requins baleine et raies manta sont observables dans le chenal entre Tahiti et Moorea. Il faut juste un peu de chance et beaucoup de patience!

 

Mai 2013: alors qu'une houle énorme venue du sud ouest soulève des vagues de près de 8 mètres sur le récif de Teahupoo, les premières baleines font déjà leur apparition. Ainsi, 4 baleines ont été observées par des plongeurs à Rurutu le 28 avril dernier. C'est la première fois que l'on me rapporte une observation fiable aussi tôt dans la saison.

Des pêcheurs ont eu la chance d'observer un petit requin baleine le 6 mai au large de Tahiti. D'autres ont aperçu récemment des Mésoplodons.

Pour ma part, pas de sorties récentes en mer, le bateau est en réparation après cette longue période de repos.

Retrouvez toutes les observations faites au cours de la saison précédente sur la page 2012

Saut dans le chenal - 13 septembre 2012
Saut dans le chenal - 13 septembre 2012
Sweet Mama - Moorea 6 septembre 2011
Sweet Mama - Moorea 6 septembre 2011
Le souffle d'un mâle devant le récif de Moorea: 21 août 2011
Le souffle d'un mâle devant le récif de Moorea: 21 août 2011
Caudale noire devant Temae - 24 août 2011
Caudale noire devant Temae - 24 août 2011
Saut d'un grand baleineau - Moorea - 20 octobre 2011
Saut d'un grand baleineau - Moorea - 20 octobre 2011

Mis à jour:  6 septembre 2013

 

Baleine et baleineau - Moorea - 6/09/2011
Baleine et baleineau - Moorea - 6/09/2011
Sweet Mama à Moorea
Vidéo: 3 minutes de pur bonheur avec la maman et son baleineau
Baleines, web.m4v.mp4
Fichier Audio/Vidéo MP4 [20.4 MB]
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Le site "A Tahiti, dans le sillage des baleines" présente, en dehors de tout caractère scientifique ou commercial, mes observations et mes photos de baleines ainsi que toute une série d'informations sur le mégaptère. 


Depuis plus de 10 ans, armé de mes appareils photos, je guette et j'observe avec une passion jamais démentie ces animaux qui, de juillet à novembre, occupent les eaux polynésiennes pour s'y reproduire et mettre bas. La Polynésie occupe en effet une place essentielle dans le cycle biologique de l'une des populations mondiales des baleines à bosse (voir "Histoire et Géographie").


Ce site est , depuis 2002, un témoin de l'aventure des baleines à bosse (les mégaptères) dans les eaux proches de Tahiti, Moorea et Tetiaroa.

 
Les baleines sont devenues le symbole du combat de l'homme contre sa propre nuisance. Le nombre grandissant des baleines sur l'ensemble du globe montre qu'une prise de conscience collective permet d'inverser le dispositif destructeur que nous sommes capables d'engager.


Les mégaptères ne connaissent pas d'autres ennemis que nous-mêmes, elles font partie des animaux les plus vieux de la planète, elles portent en elles la mémoire du monde... Puissent ces pages sensibiliser chacun au respect des baleines et à la protection de notre environnement.

Pierre Follin 


Sortie du livre "TOHORA"
Sortie du livre "TOHORA"

Attendu depuis des mois, Thierry Zysman fait paraître "TOHORA", le livre qui raconte le parcours des baleines à bosse dans les eaux polynésiennes. Textes et photos sont à dévorer, aussi bien en tant que souvenir que pour préparer vos propres observations. En vente dans les librairies de Tahiti en attendant une plus large diffusion.

 

Parade en soirée - 2008
Parade en soirée - 2008
Le rostre - 2008
Le rostre - 2008
Affrontements - 2008
Affrontements - 2008
La caudale - 2008
La caudale - 2008
2 souffles en soirée - 2008
2 souffles en soirée - 2008
Lobtailing - 2008
Lobtailing - 2008
Tail breaching - 2008
Tail breaching - 2008
Une baleine expose son ventre blanc - 2008
Une baleine expose son ventre blanc - 2008
Flippering - 2007
Flippering - 2007
Baleineau - 2009
Baleineau - 2009